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  • Vieillesse du rat

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    SRFA

    Première publication : 28/06/2011. Dernière révision : 31/03/2016.

     

    La vieillesse du rat

    A quel âge un rat est-il vieux ?

    Comment faire pour l'accompagner dans sa fin de vie ?

    Les réponses à ces questions et bien d'autres sont ici !

     
     
    Introduction
     
    Passé un certain âge, généralement entre deux et trois ans, le rat entre dans la vieillesse. Il perd du poids, de la masse musculaire, il a moins d'appétit et peut avoir des problèmes de mobilité. Ça ne l'empêche généralement pas de garder sa joie de vivre bien des mois ! Vous pouvez alors participer à maintenir sa qualité de vie, sa santé et son hygiène avec quelques astuces.
     
     
    Comment savoir si mon rat se fait vieux ?

    Si vous avez l'habitude de tâter et observer vos rats, vous avez déjà le bon réflexe ! C'est grâce à ces temps de contrôle que vous pourrez déceler si votre rat vieillit bien. Soyez vigilants de manière générale et lisez l'article D- SANTE.04 Tâtez et observez vos rats qui se concentre sur les besoins spécifiques des rats âgés.

     
    Les symptômes de la vieillesse
     

    • L'incontinence urinaire

      Quand le rat devient incontinent, ce qui est fréquent quand l'âge avance, l'urine attaque la peau, qui s'irrite et peut s'infecter si l'on intervient pas. L'incontinence est souvent associée à une perte de mobilité (parésie des pattes arrière) et des conséquences aggravées (peau très lésée, à vif) si le rat a des difficultés à se toiletter le bas-ventre.
       
      Comment bien protéger mon rat s'il est incontinent ?
      A l'aide d'une tondeuse électrique, rasez les poils du bas ventre et de l'intérieur des cuisses.
      N'oubliez pas de désinfecter la tondeuse avant et après. Vous pouvez aussi demander à votre vétérinaire de le faire.

      Lavez votre rat une à deux fois par jour, en fonction de l'état de sa peau.
      On peut utiliser une solution moussante vendue en pharmacie, comme le Cytéal. En cas d'infection, une solution contenant de la chlorhexidine est un plus. Si la peau est seulement irritée mais saine, un savon doux suffit (savon pour toilette intime ou savon pour animaux à peau sensible). Vous devrez constater une amélioration en quelques jours. N'oubliez pas de toujours bien rincer et sécher votre rat, et de le garder au chaud tant qu'il n'est pas complètement sec ; ce n'est pas le moment qu'il prenne un coup de froid.

      Attention, un rat en bonne santé n'a pas besoin de bain en temps normal.

       
    • Les bouchons muqueux au niveau du pénis

      Il s'agit d'une pâte blanchâtre/jaunâtre, souvent de la taille d'un grain de riz cuit, qui s'accumule dans le fourreau des rats mâles âgés.

      Deux cas sont possibles :

      Soit il s'agit d'un bouchon de protéines causé par une déshydratation. Même si le rat semble boire normalement, il peut être déshydraté : on peut le vérifier par exemple si, lorsque l'on pince la peau du rat délicatement, celle-ci ne revient pas rapidement en place. Complétez son alimentation avec des liquides appétents ou des aliments humides.

      Soit d'un bouchon de sperme lié au fait que le rat n'arrive plus à se nettoyer, auquel cas il faudra vous en charger vous-mêmes, avec un gant de toilette et de l'eau tiède, ou une compresse stérile et du sérum physiologique.
       
    • La fonte musculaire et la perte de mobilité

      Comment limiter la fonte musculaire de mon rat ?

      Si votre rat ne craint pas l'eau, et s'il fait assez chaud, une séance de natation peut contrecarrer la fonte musculaire sans faire souffrir les articulations. Attention tout de même aux chauds-froids quand votre rat sort de sa baignade : il doit rester au chaud jusqu'à ce qu'il soit complètement sec.

      S'il n'aime pas l'eau, quelques exercices simples pour mobiliser les pattes peuvent aider à entretenir les muscles. Étirez doucement la patte vers l'arrière de l'animal, jusqu'à ce qu'il ait le réflexe de ramener la patte vers lui. Cela fait travailler le muscle de la patte. Ce geste peut être répété quelques fois tous les jours, et sans jamais forcer bien sûr.

      On attribue le plus souvent la paralysie partielle ou totale des pattes à une dégénérescence neurologique ; cependant, il faut savoir que la cause peut être rhumatologique (atteinte des articulations de type arthrose), ou autre. Un traitement aux corticoïdes est possible : il peut au moins soulager les douleurs et, au mieux, améliorer la mobilité et la continence. Dans le cadre d'un traitement palliatif, les bénéfices attendus sont souvent jugés supérieurs aux potentiels effets indésirables de la cortisone. Plusieurs molécules peuvent être employées, dont la dexaméthasone et la prednisolone. Parlez-en à votre vétérinaire.
       
    • Les yeux secs, opaques ou blanchâtres

      Souvent, un petit papy aura les yeux secs, opaques, voire blanchâtres (cataracte).
       
      Passez chez votre vétérinaire prendre une pommade ophtalmique qui va les hydrater. Un nettoyage au sérum physiologique, avec une compresse stérile, est également un soin sans danger, si l’œil est sec ou que le rat a du mal à nettoyer sa porphyrine. Préférez le sérum physiologique en dosette à usage unique plutôt qu'en grosse bouteille, pour éviter une contamination bactérienne, et évitez le coton qui peut laisser des fibres sur l’œil.
       
    • Les oreilles sales, mal nettoyées

      Un rat âgé peut avoir des difficultés particulières pour nettoyer ses oreilles, ayant l'habitude de le faire avec des pattes arrières désormais paralysées. Vérifiez les oreilles de vos vieux rats, vous pouvez les nettoyer avec une compresse stérile et du sérum physiologique. En cas de bouchon de cérumen, s'il est bien sec, on peut l'enlever délicatement avec le doigt ou une pince à épiler. On peut également utiliser des produits de nettoyage pour chat ou chien, se présentant souvent sous forme de gouttes grasses. Suivant le produit utilisé, il est possible de l'instiller directement dans l'oreille, ou d'utiliser un coton-tige (format pour bébés humains ; veillez à ce que le produit, gras, emprisonne toutes les fibres de coton) ou encore un coin de compresse entortillé sur lui-même.

      Toute odeur suspecte doit, bien sûr, faire consulter le vétérinaire.
       
    • Griffes d'un vieux rat

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      Le Rat se déplace moins et donc, use moins ses griffes.
       
    • La fatigue liée à l'alimentation

      Un article est en cours d'écriture sur l'alimentation de rats ayant des besoins spécifiques.
      Vous pouvez lui donner plus d'extras, ou faire des recettes "boost et hydratation". Pour préserver la masse musculaire d'un vieux rat qui n'a pas de problèmes, il est conseillé de conserver un taux de 14% de protéines. Si votre rat a les reins fragiles ou une insuffisance rénale avérée, baissez légèrement ce taux à 12-13% (risque important d'urée dû à un apport trop important en protéines, en particulier animales).
       
    • Les dents sont plus longues

      Si l'ancêtre ne mange plus du tout de nourriture solide, surveillez ses dents. Elles poussent très vite, il faut alors demander au vétérinaire de les couper si le rat ne les use plus de lui-même. Une mauvaise surveillance de l'occlusion dentaire peut conduire à des abcès buccaux ou dentaires très graves.

     
    Les bons réflexes pour accompagner son vieux rat
     

    • L'aménagement de la cage

      Mettez tout à portée de patte en bas de la cage : biberon, gamelle, coin dodo.
      Veillez en particulier à ce qu'il puisse sans difficulté hisser sa bouche jusqu'au biberon. Attention à ce qu'il ne puisse pas tomber en essayant d'atteindre un étage ! Adoucissez les pentes des échelles ou ajoutez-en, garnissez de hamacs pour amortir les éventuelles (petites) chutes en vous assurant qu'aucune hauteur n'est sans protection.
       
    • L'euthanasie

      Quand votre rat commence à montrer des signes de souffrance, il est possible de l'aider à s'en aller en douceur en l'emmenant chez votre vétérinaire. Le plus souvent, les rats ne montrent pas (ou très tardivement) leur douleur, aussi c'est un choix délicat. C'est une décision personnelle, qui vous appartient. Observez bien votre rat : s'il vous repousse quand vous le touchez à certains endroits, s'il refuse la nourriture, cesse de boire... ces signes peuvent vous aider à prendre votre décision.

      Le vétérinaire est le seul autorisé et capable de pratiquer une euthanasie sans douleur. Nous rappelons que l'euthanasie à la maison est illégale, sauf cas très particuliers (souffrance intense et décès assuré avant l'arrivée d'un vétérinaire). Faites appel à un professionnel.

       

    Vous n'êtes pas seuls
     
    Voici quelques exemples de sujets documentés et parfois illustrés sur la fin de vie de quelques rats, suivis au jour le jour :

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